“天空の城”竹田城 入城者数50万人超えへ

天空の城

天空の城として人気を集めている兵庫県朝来市の国史跡・竹田城の入城者数が年間50万人に達する見込みとなったことが5日までに分かった。昨年4月〜2月までの11ヶ月での入城者数は46万8596人。昨年度1年間の入城者数23万7638人のおよそ倍の数字となっている。昨年は3月の入城者数が2万2000人だったことや昨今の竹田城ブームもあり早ければ3月上旬にも50万人に達する見込みだ。


2005年度にはわずか1万2000人だった入城者数だが2010年ごろから話題となり2011年度は約10万人2012年度は約23万人と観光客の人気を集めており2013年度はテレビCMなどの影響もあり50万人の大台に届く見込み。これは山城ではダントツの数字で全国のお城での入城者数でもトップ10入りする勢い。2012年度の10位だった小田原城(神奈川県)が49万5000人だったことを踏まえればそれを上回る可能性がある。

一方で史跡の保護の問題も表面化している。想定を超える入城者数で石垣にもほころびが目立ち現在大掛かりな修復作業を行っている。3月20日に今シーズンの開城(閉城期間も、徒歩による登城は可能)なるが当面歩行ルートを制限する予定で史跡の保護を最優先に行う。『将来的にどうやっていくかはわからないが今季は見学ルートを設定し土のうを敷いてそこを観光客の方に歩いてもらうことになります。3月10日、12日、18日の3日間は入山を完全に禁止し土のうを設置する作業を行います。』(朝来市関係者)。

天守閣の工事は開城後も継続して行われるため城内にも警備員を配置して安全管理に努める。昨年までは中腹の駐車場まで一般車両の乗り入れが可能だったが今季は竹田駅前と城跡間を周遊する「天空バス」と観光バスのみ利用可能となる。『去年はいろいろ事故も起きたので安全に見学してもらえるように努めたい。また地域の宝を守っていこうという機運になっており丁寧に丁寧に修復作業を行っています。自由に見学してもらえないのは申し訳ないが理解してほしい。』と前出の関係者は話した。

入城料は300円団体250円で消費税増税後も据え置きとなっている。料金所にはこれまで仮設だったトイレを常設化し観光客への配慮も行っている。

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